American dipper is an unusual song bird | Birds Eye View | journalnow.com

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La luz brillaba en el agua salpicando la montaña en una mañana de verano. Un sapsucker rojo-naped trabajaba diligentemente entre los árboles en la orilla lejana, capturando los insectos que él entregaría a su jerarquía cerca. Su compañero estaba ocupado en la misma actividad no muy lejos. Una curruca amarilla trabajó tan duro para su propio nido lleno de bebés y un colibrí de cola ancha se posó sobre el arroyo recogiendo telas de araña para ayudar a cementar su nido a una rama sobre el arroyo. En medio de todo esto Noté otro pájaro posado en una roca a pocos metros río arriba de donde me senté. Mientras que los pájaros carpinteros, las currucas y los colibríes están tachonados con puntos culminantes coloridos, este pájaro era monótono. Plump y de color oscuro, parecía un softball gris con alas. Parecía no tener prisa en ir a ninguna parte, sólo se sentaba allí, de vez en cuando subía y bajaba como si fuera una reverencia para la reina. De repente, el pájaro se metió hasta el muslo hasta el fondo del agua y hizo algo que no esperaba de un pájaro cantor: Empujó la cabeza hacia el interior Agua, luego su cuerpo - y entonces empezó a volar bajo el agua.

El arroyo que este cazo había seleccionado fue Lake Creek. Fluye del lago Phelps en el Parque Nacional Grand Teton, cayendo por la ladera de la montaña desde una elevación de 6.600 pies, nivelando en un prado una milla y media más abajo. Desemboca en Fish Creek y finalmente en el río Snake. A lo largo del camino, el arroyo del lago y la cala del pescado proporcionan un montón de hábitat excelente para los cucharones: rápido, corrientes de montaña de poca profundidad, rocoso-derramado. El dipper es único entre los pájaros cantores en sus métodos de la captura de alimentos. Nado bajo el agua para capturar sus presas, especialmente las larvas de insectos acuáticos como caddisflies, stoneflies y mayflies. Pero también agarra pequeños pescados y huevos de pescado. Los pies del dipper no están palmados por lo que debe utilizar sus alas para la propulsión bajo el agua, al igual que los frailecillos.

El salto para los peces y otras presas acuáticas no es inusual para las aves; Es común entre los frailecillos, los pingüinos, los pelícanos, los golondrinas de mar, los bribones, y los grebes - incluso algunos patos. Algunos se sumergen desde la superficie del agua y algunos bucean desde el aire. En invierno, se puede ver a los lobos de mar en el lago Salem, que a menudo se comportan como submarinos en miniatura, nadando con sus cabezas sobre el agua como una periscopio. Se sumergen durante varios segundos, luego la superficie con un pez luna en sus cuentas cortas, lanzar el pescado alrededor hasta que se coloca justo, y tragarlo todo.

Pero los pájaros cantores no suele bucear por la comida. Se rascan las hojas caídas en busca de insectos y gusanos en el suelo. Recogen insectos de ramas y hojas. Algunos captan insectos sobre la marcha; Algunos comen las bayas y las semillas. Pero el zambullirse en los arroyos rápidos, volando bajo el agua, dando vuelta a las rocas con su cuenta y recogiendo larvas y pez del insecto es comportamiento extraordinario para un pájaro cantante. ¿Qué extraordinario? Aproximadamente la mitad de las 10.000 especies de aves del mundo son pájaros cantores, y de esos 5.000, sólo las cinco especies de cucharones han adoptado este peculiar estilo de vida. La afinidad del cucharón por los arroyos no se limita a los alimentos. A menudo ubican sus nidos a lo largo o cerca de arroyos. El nido es una estructura abovedada con una entrada lateral. Se hace en gran parte del musgo que los padres anticipados mojaron en la corriente antes de agregarla al nido. Los nidos se encuentran a menudo en los acantilados, donde su posición mantiene a salvo de los depredadores y húmedo - tan húmedo que el musgo todavía vive - del aerosol creado por los radpids. Algunos nidos de cucharón se construyen incluso detrás de las cascadas, Los padres a volar a través del agua para llegar ay desde sus pichones. Eso también significa que cuando los cucharones jóvenes dejan el nido tienen que pasar por esa misma cascada. Para estos pájaros jóvenes, dejar el nido está literalmente tomando la zambullida.

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