Flowers, pollinators and the sex lives of plants – Wild Seed Project

Flower with male      and female parts labeled

Flower with male and female parts labeled

por Heather McCargo • 1 de julio de 2016

La maleza de la ciénaga con fritillary Los días cálidos y soleados de verano son un buen momento para observar los muchos tipos de polinizadores Que visitan las flores. En Maine, los polinizadores incluyen el colibrí rubí y una variedad de insectos, como mariposas, polillas, abejas nativas (270 especies), abejas, moscas y escarabajos. Algunos de estos polinizadores son coloridos y vistosos, mientras que otros son pequeños y pueden requerir una observación silenciosa de su parte antes de verlos. En las áreas naturales, las praderas, las playas y las plantas de humedales son las más floríferas en el verano. Las plantas de jardín, como flores anuales, hierbas y verduras, muchas de las cuales son de climas tropicales o mediterráneos, también florecen en el verano, cuando la temperatura es más similar a su patria. Pasar algún tiempo realmente mirando una variedad de flores en la naturaleza, en su jardín, o en el estacionamiento del centro comercial, y observe si hay polinizadores que visitan esas plantas. Hydrangea cultivar Annabelle Forma silvestre de la hortensia oriental (Hydrangea arborescens)

La vida sexual de las plantas
Debido a que las plantas no son móviles, dependen de los polinizadores para ayudar a transferir el polen (esperma de la planta) de una planta a otra para producir descendientes que son individuos genéticamente diversos. Cada uno de estos individuos variará en su capacidad de tratar condiciones tales como sequía o tiempo lluvioso extendido, calor o frío excesivo, e incluso contaminación. En el medio silvestre, una población de plantas sanas polinizadas con éxito resultará en muchos descendientes diversos, algunos de los cuales esperamos tengan rasgos que les ayudan a prosperar en el medio ambiente dado.

Forma salvaje de Echinacea con mariposa Fritillary

Plantas sexualmente disfuncionales No todas las plantas con flores del jardín y del paisaje atraen a los polinizadores. Hay una variedad de razones para esto: Si la planta es de otra parte del mundo, puede haber evolucionado para trabajar con un polinizador que no existe aquí, y sus partes de la flor pueden ser tan específicas a este polinizador que ninguno de nuestros Insectos nativos o colibríes encaja con su diseño. Otra razón por la que las plantas del jardín no puede atraer a los polinizadores es que han sido criados por rasgos que son atractivos para los jardineros, pero que inhiben la capacidad de la planta de reproducirse sexualmente, como las flores dobles. Estambres y pistilos han mutado para que parezcan pétalos. Estas flores son sexualmente disfuncionales; Sin estambres, pistilos o néctar, las plantas no atraen polinizadores ni producen semillas, el resultado final de la reproducción sexual. Además, los polinizadores, las aves y otras especies silvestres que dependen de las frutas o semillas no reciben alimento de estas plantas.

Reproducción de plantas sin clonación sexual No producen semillas, se propagan mediante reproducción asexual. Hasta hace poco, esto se hacía dividiendo el sistema radicular o cortando las puntas de crecimiento de los tallos, que producirían raíces si se mantienen en un ambiente húmedo. Hoy en día estas plantas a menudo se clonan en un laboratorio con un proceso llamado cultivo de tejidos. Las células de las plantas deseadas se eliminan y se cultivan en una placa petri hasta que se dividen y forman nuevas plantas genéticamente idénticas. Hay una tendencia hoy a dar un nombre comercial a estas plantas e incluso patentarlas para que su reproducción sea controlada por el titular de la patente y las personas no puedan propagarlas.

plantas nativas para el apoyo polinizadores durante todo el año

Si bien estas plantas de jardín son una gran fuente de néctar para las mariposas, abejas y colibríes, los polinizadores siguen dependiendo del follaje de las plantas nativas para la oruga o etapa larval de su ciclo de vida, y en la Hojarasca, tallos, o corteza para el hábitat de hibernación. Es bien sabido, por ejemplo, que las mariposas monarca son dependientes de la lechera nativa para su reproducción y crecimiento de las orugas.

Esta interdependencia no es única-todas las plantas nativas han coevolucionado con los polinizadores. La mariposa de cola de tigre, por ejemplo, necesita árboles nativos de hoja caduca y arbustos como el abedul, la cereza, y spicebush para criar a sus crías. Las polillas de Luna se alimentan en el dosel de árboles nativos durante su etapa de oruga, pero caen a la hojarasca en el otoño para pasar el invierno. Rastrillo esas hojas lejos y la polilla de Luna se ha ido. Muchas abejas nativas son criaturas solitarias y ponen sus huevos en los tallos huecos de ramas muertas o tallos de flores secas. Un paisaje que es demasiado ordenado elimina el hábitat durante todo el año para estas criaturas. Debido a que apoyan todo el ciclo de vida del polinizador, es importante incluir plantas nativas en todos nuestros paisajes y relajar nuestro estilo paisajístico para proporcionar lugares seguros para estos importantes actores en el ecosistema. NE Aster Con la abeja

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