¿Las aves saben bien? - Ornitología

Lo que sigue es extraído y modificado de mi libro: Picos, huesos y canguro: Los agricultores de arroz pierden millones de dólares cada año en cultivos perdidos y gastos incurridos en el control de aves y Están buscando cualquier solución que no sea demasiado costosa o difícil. Los disuasivos químicos para hacer que el sabor del arroz sea malo han sido probados pero han demostrado ser caros, ineficaces, perjudiciales para las aves o no seguros para los cultivos alimentarios. Un producto químico que ha visto un éxito moderado es el antranilato de metilo que se ha utilizado para proteger los cultivos de arroz, frutas y maíz contra algunas plagas de aves y campos de golf contra los estragos de los gansos de Canadá. Lincoln y Jane Brower, colegas, Y los estudiantes estudiaron varios ejemplos de defensas químicas. El ejemplo clásico de la depredación del pájaro que se obstruye por el mal gusto es el de Blue Jays comiendo una mariposa Monarca y vomitando poco después. Las orugas del Monarca se alimentan de las hierbas e ingieren glucósidos cardiacos, lo que hace que los jays se enfermen. La respuesta es tan rápida que las aves aprenden a no comer estas mariposas o el virrey que imita la apariencia del monarca. Estudios recientes indican que las orugas de mariposas virrey acumulan ácido salicílico de comer sauces y hojas de álamo y que pueden ser desagradables por su cuenta y tal vez el monarca y el virrey son coimíticos, ambos protegidos de la depredación de las aves. A otros vertebrados, las aves tienen pocas papilas gustativas. Los seres humanos tienen alrededor de 10.000, un conejo 17.000, gatos y lagartos 500, un cerdo 15.000 y siluro 100.000. Entre los pájaros, los Bullfinches tienen 46, European Starlings 200, el Japanese Quail 62 y el pollo de corral sólo 24. Los papilas gustativas se distribuyen por toda la cavidad oral, pero principalmente en la parte posterior de la lengua y la faringe.La información sobre el sabor amargo es mixta, pero los pájaros evitarán alimentos con alto contenido de taninos, un importante componente químico de la defensa de las plantas, especialmente en robles. Los taninos tienen efectos fisiológicos, reduciendo la digestibilidad del material vegetal y son a veces tóxicos en altas concentraciones. La amargura parece ser común en las plantas tóxicas, el compuesto nocivo que le da esa calidad, y es a menudo una señal a las aves que la planta causará enfermedad y debe ser evitado. La variación en la sensibilidad a los sabores amargos entre las especies es de esperar, pero estudios recientes del Gorrión Blanco indican que también puede haber diferencias entre los individuos dentro de una especie, ya que su composición genética codifica para 18 diferentes receptores de sabor amargo. Los pimientos de Chile contienen la capsaicina química, la cual, como usted sabe si ha comido uno, hace que los receptores de dolor de los mamíferos produzcan sensaciones de ardor suaves a dolorosas. Los mamíferos aprenden a evitar comer pimientos con capsaicina en concentraciones tan bajas como 100-1000 ppm, pero las aves pueden comer pimientos con concentraciones de hasta 200.000 ppm. Esta estrategia evolutiva asegura que las plantas de pimienta no serán comidas por los mamíferos, lo que destruiría las semillas de las plantas en sus tripas, sino por las aves que, en su mayor parte, pasarán las semillas a través de su sistema digestivo indemnes y dispersarlas. >

Todavía hay una gran cantidad de información que hay que descubrir y elucidar sobre el sabor de las aves. Experimentar con aves y varias sustancias en el laboratorio nos dice algo, pero la información proporcionada por las observaciones ecológicas y de comportamiento de las aves en el medio silvestre es necesario para darnos la imagen completa.

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