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The top side of a giant swallowtail butterfly seen here feeding on the nectar of ironweed blooms is mostly black

By Andy Reago and Chrissy Mc Clarren via Wikimedia

Cuando una cola gigante dobla sus alas, muestra su parte inferior amarillo brillante, con contornos negros. Robin Williams, residente del condado de Robinson, hizo un sorprendente descubrimiento el mes pasado en su jardín polinizador: un gigante estaba dando vueltas alrededor de un árbol allí. Robin ha servido en la Junta Directiva de Old Rag Master Naturalists y actualmente es vicepresidente del Capítulo Piedmont de la Virginia Native Plant Society tablero. Queriendo ayudar a los polinizadores y alentarlos a venir a ella ya su esposo en Slate Mills, hace varios años plantó un jardín lleno de plantas nativas, incluyendo el árbol de lúpulo que la mariposa había estado dando vueltas. La parte superior de una mariposa gigante swallowtail, visto aquí alimentándose del néctar de flores de ironweed, es en su mayoría negro. Aunque Robin a menudo ve muchas especies de mariposas, junto con un montón de otros polinizadores, en su jardín , Dijo que se sorprendió al ver el gigante swallowtail ( Papilio cresphontes ), que es raro en nuestra zona. Aunque las mariposas y las polillas de Norteamérica (BAMONA) tienen los mapas que demuestran algunos avistamientos de la cola gigante no lejos de Rappahannock, ningunos panales gigantes han sido registrados en los cinco años de nuestra cuenta local de la mariposa. Envergadura de 4 a 6 1/4 pulgadas, el gigante swallowtail no es la mariposa más grande de América del Norte. De acuerdo con "Las Mariposas de la Costa Este: Guía de un Observador", de Rick Cech y Guy Tudor, el Papilio homerus en Jamaica, es más grande, al igual que algunas hembras de cola de tigre oriental (ETS) Ambos en el mismo género. A pesar de que el tamaño del gigante es impresionante, dice Robin, lo que realmente le llamó la atención fue la coloración audaz, que destelló amarillo y negro, ya que batió sus alas. Con las plantas de la familia de los cítricos (Rutacaea) como sus anfitriones principales, la cola gigante se ve más a menudo en el sur profundo, especialmente las áreas cítricas de la Florida. Sin embargo, algunas plantas silvestres de cítricos que sirven como anfitriones para los gigantes también son nativas de nuestra área, e incluso más al norte, incluyendo los árboles de lúpulo ( Ptelea trifoliata ​​i>) Robin plantado en su jardín polinizador y en otros lugares de la Hércules ( Zanthoxylum clava-herculis ), ceniza espinosa ( Zanthoxylum americanum ) y ruta graveolens .

Algunos gigantes colonizan áreas con estas plantas hospederas, ya sea que se produzcan naturalmente o plantadas. Como Robin dice: "Ponlo ahí fuera, y vendrán."

Más asqueroso, en un instar temprano la mariposa cola gigante imita la cal de la ave, un camuflaje eficaz contra los depredadores. Desafortunadamente, el gigante Cola de golondrina en el árbol de lúpulo en el jardín de Robin llegó y se fue antes de que pudiera obtener una foto de ella, pero dejó algo especial detrás. Robin había observado la mariposa que rodeaba el árbol, que mide unos 8 pies de altura, ocasionalmente sumergió su abdomen hacia las hojas, dice, y pensó que estaba poniendo huevos. Días después encontró cinco gotas marrones y blancas que parecían pajaros en las hojas del árbol. Al principio Robin pensó que eran las larvas del gigante, pero una gota era más grande que las otras. Después de algunas investigaciones, Robin descubrió que, en los primeros estadios (estadios de desarrollo de las larvas), las larvas de cola de tigre gigante y oriental parecen bastante parecidas, imitando el pájaro para desalentar a los depredadores. Como el gigante rara vez se ve aquí, pensó que las orugas eran más probables las de la ETS. Mientras ella dice que estaba feliz de tener cualquier larva de mariposa aprovechando las plantas de acogida en su jardín, todavía estaba "decepcionada" de que no pudieran ser las larvas de la cola gigante que vio. Las orugas de las dos colas de golondrina compartían una característica: a medida que maduraban, sus extremos delanteros cambiaban para imitar a un animal que podría asustar a la mayoría de los depredadores - una serpiente, con marcas parecidas a grandes ojos. Las marcas también se asemejan a la cara de un perro, por lo que, en las zonas de cultivo de cítricos en particular, las larvas son también conocidos como "perros de color naranja", por su aspecto y para comer las hojas de los naranjos. Mientras que los gigantes de Robin mantuvieron su mirada feroz a través de su instar final, las orugas ETS se convirtió en verde brillante y menos snakelike, pero ambos mantuvieron las manchas de ojos. Otra arma en el arsenal mimetismo de la oruga de la cola gigante es su naranja, osmeteria retráctil, que parecen cuernos.

A pesar de que la oruga ETS eventualmente desapareció, Robin dice, los cuatro gigantes se quedaron. Para protegerlos de los depredadores, que podrían haber sido responsables de la desaparición de la ETS, ella puso bolsas de malla compradas en un almacén de pintura sobre las ramas de los árboles de las orugas gigantes de la cola de golondrina estaban encendidas. A principios de septiembre, las orugas habían dejado de comer y estaban tratando de escapar de las bolsas (con un éxito después de la corbata utilizada para cerrar se soltó), una señal de que estaban listos para ir a su próxima vida Etapa, como pupas. Durante la etapa de la pupa, el tejido de la oruga se descompone y la mariposa adulta forma, todo sucediendo dentro de una cubierta dura. Muchas especies de mariposas pasan el invierno en esta etapa, y el gigante continúa su uso de mímica protectora - en esta etapa camuflada para parecerse al tallo del árbol al que se adhiere con hilos de seda fuertes.

Robin ha decidido pasar el invierno las pupas de cola gigante gigante. Se sabe que las colas gigantes colonizan las áreas con sus huéspedes y dice que espera que los adultos salgan de las pupas la próxima primavera y colonicen los árboles de lúpulo que ella había plantado específicamente para atraer a esta mariposa ilusoria pero impresionante.

© 2015 Pam Owen

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