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Descripción y rango:

El punto de control de Baltimore se llama así por George Calvert, el primer Lord Baltimore, porque sus colores naranja y negro coinciden con los de su escudo heráldico. En 1973, el tablero de damas de Baltimore fue nombrado el insecto oficial de Maryland. El Balaceo de Baltimore es una mariposa de tamaño mediano en la familia Nymphalidae, las mariposas con el cabello cepillado, llamadas así por sus piernas delanteras reducidas. Este rasgo hace que parezcan tener cuatro patas en lugar de seis. Baltimore checkerspots tienen una envergadura de aproximadamente 2,5 pulgadas. Sus alas son de color negro con marcas blancas y anaranjadas. En Maryland, pueden ser confundidos con otros puntos de verificación incluyendo el damero de Harris y el checkerspot plateado, que son considerablemente más pequeños. Los observadores de mariposa nuevos también pueden confundirlos con mariposas fritillary e incluso monarcas. El damerspot de Baltimore se extiende desde el sur de Canadá en el este de los Estados Unidos a las montañas de Virginia y Carolina del Norte y al oeste a través de la región de los Grandes Lagos. Históricamente, la distribución de la especie en Maryland abarcó 15 condados, la mayoría de los cuales contenían múltiples colonias reproductoras. Hoy en día, sin embargo, las colonias salvajes se conocen de sólo 11 sitios en 7 condados. Estas colonias se producen en las partes occidental y central de Maryland, incluyendo la meseta de los Apalaches, la Cordillera Azul, la Región Ridge y Valle y en el Piamonte.

Hábitat

Baltimore checkerspot colonias se encuentran En praderas húmedas con pocos árboles y arbustos. En general, los hábitats son bastante "maleza" con la vegetación herbácea alta de la cintura, incluyendo juncias y juncos y pocas plantas leñosas. Los suelos en estos prados húmedos son en su mayoría arcilla con un nivel de pH de 6,8 o menos, por lo que naturalmente ácido. El nivel freático (aka nivel de agua) varía de la superficie a 8-9 pulgadas debajo del suelo; En muchos humedales la capa freática varía a través del humedal.

Dieta ​​h3>

Las orugas de Baltimore checkerspot (larvas) se alimentan casi exclusivamente de turtlehead (Chelone glabra L.), especialmente en el verano cuando las orugas son pequeñas. Más adelante en su desarrollo cuando son mucho más grandes, las orugas de Baltimore checkerspot pueden utilizar una variedad de otras plantas del anfitrión además de la cabeza de tortuga, incluyendo viburnum del flauta (Viburnum recognitum Fernald), plátano de hoja estrecha (Plantago lanceolata ​​em> L

Ciclo de Vida

Baltimore checkerspot mariposas tienen una generación por año. El horario del período de vuelo de checkerspot de Baltimore varía regionalmente, pero en Maryland, el período de vuelo generalmente ocurre en junio a principios de julio. Después del apareamiento, las mariposas hembra pueden poner varios cientos de huevos en la planta huésped larval, cabeza de tortuga blanca. Los huevos se desarrollan durante un periodo de aproximadamente 20 días y cambian de color de amarillo a rojo. Los huevos luego salpican en pequeñas orugas (larvas de primer estadio) que comienzan a alimentarse en la tortuga blanca. Construyen una red comunal, a menudo al final de una hoja de turtlehead, donde pueden buscar la protección de los depredadores y de las avispas parasitarias. A medida que el verano avanza, las orugas seguirán comiendo, creciendo y muda, desarrollándose en larvas de segundo y tercer estadio, que son más grandes y más visibles. Las larvas de tercer estadio (orugas) normalmente dejarán de alimentarse a mediados -Agosto. En este momento, se espesa y compacta una sección de su web, donde finalmente se mueven de nuevo en cuarta larvas instar. Entrarán entonces en un estado de diapausa en el que su desarrollo se suspende, y cesan de alimentarse o crecer. Cerca del final de octubre, cuando las temperaturas comienzan a conseguir más frescas, se moverán fuera de la tela y en la hojarasca de la hoja. Poco después, grupos de orugas se enrollarán en hojas y escombros en preparación para los meses de invierno.

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