Los colibríes machos usan picos cuando luchan para apuñalar a las gargantas de sus oponentes

Rufous Hummingbird- Seward Alaska

Los colibríes machos usan picos cuando luchan para apuñalar a las gargantas de sus oponentes

Un ermitaño de pico largo (Phaethornis longirostris) muestra su pico puntiagudo, que utiliza como arma durante las disputas territoriales. Pequeños, rápidos e iridiscentes, los colibríes danzan alrededor de flores y comederos, bebiendo néctar con sus picos aparentemente delicados.

Pero la nueva investigación muestra que estos picos realmente doblan como las armas hábil, daga-como que los colibríes masculinos utilizan al luchar para apuñalar en sus gargantas de los opositores. Es la primera evidencia de las armas en los billetes de los hombres, y tiene grandes implicaciones para la comprensión de la evolución de estos y otros pájaros enojados. Históricamente, los picos de aves han sido el ejemplo principal de la adaptación a través de la selección natural, Como en el libro de texto ejemplo de los pinzones de Darwin ", dice Alejandro Rico-Guevara, investigador asociado en el Departamento de Ecología y Biología Evolutiva y el investigador principal en el estudio.

" Pero mostramos aquí la primera evidencia de que Las facturas también están siendo moldeadas por la selección sexual a través del combate macho-macho ", dice. "Es emocionante pensar en todas estas fuerzas que trabajan en la forma en que los animales miran y pensar en cómo podrían afectar a hombres y mujeres de manera diferente". El estudio, recientemente publicado en Behavioral Ecology < / I>, se centra en el ermitaño a largo plazo, un colibrí tropical, en su nativa Costa Rica. Los rituales de apareamiento en este ave implican leks, donde grandes grupos de machos defienden el espacio en el que se acoplan con hembras.

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Una hembra está en un territorio, el varón la cortejará con las exhibiciones y las canciones elaboradas, así que en estas especies los machos están luchando constantemente para mantener los mejores territorios ", explica Rico-Guevara. Machos y hembras de esta especie tienen picos de forma diferente, pero las explicaciones previas calcadas hasta esta disimilitud a sus hábitos de alimentación.

Pero Rico-Guevara observó que los colibríes machos adultos usaban sus billetes extensivamente durante las peleas, y se preguntó si sus picos de forma diferente conferían una ventaja.

Así, con el coautor del estudio Marcelo Araya-Salas, RE. Los investigadores encontraron que durante la transición de los pájaros a la edad adulta - la pubertad, si se quiere - los machos se desarrollaron en la Universidad del Estado de Nuevo México, midió el tamaño y la capacidad de punción de puntas de pico en colibríes juveniles y adultos. Puntas de pico alargadas que eran más agudas que las de las hembras.

Un ermitaño de pico largo en vuelo, en Cope Wildlife, Guapiles, Costa Rica. También observaron a los pájaros machos usando sus billetes para apuñalarse unos a otros en la garganta durante las peleas, y encontraron que, no es sorprendente, los hombres con billetes más largos y punteros tenían más probabilidades de ganar estas batallas y, por tanto, defender las mejores Territorios. Rico-Guevara sugiere una nueva manera de mirar la evolución en estas cuentas: en vez de pájaros que evolucionan los picos que caben en las flores que frecuentan, quizás las flores han desarrollado una forma particular para conformarse a los más largos , Picos más puntitos que los machos usan durante la lucha. También ha observado armas en otras especies de colibríes y tiene planes para más estudios para aprender más sobre la evolución de estas aves. En particular, espera que la gente se dé cuenta de que a pesar de su escasa presencia, los colibríes son animales fuertes y agresivos. "Creo que la gente inicialmente piensa en ellos como criaturas hermosas y delicadas", dice, "pero me gusta revelar su Actitudes pugnacious. "

El financiamiento para esta investigación fue proporcionado en parte por la National Science Foundation y la National Geographic Society.

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